O’Higgins’ Pioche.

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President Salvador Allende and his wife Ms. Hortensia Bussi.

In Chile, O’Higgins’ Pioche is a piece regarded as the true symbol of presidential power that is placed in the bottom of the presidential sash of office. The O’Higgins’ Pioche is a five-pointed star of about 7 cm in diameter, enameled in red.

This name was given to a medal that Bernardo O’Higgins himself ordered to put on the presidential sash. This relic was given by the hero to José Gregorio Argomedo (1767–1830) after his abdication (1823).

During the inauguration of the monument in the Alameda (1872), the descendants of Argomedo gave it to President  Federico Errázuriz Zañartu, who put it on the presidential sash in initiating a tradition that continues to this day.

The original piocha remained intact until the 1973 coup, when it disappeared during the bombing of La Moneda Palace. During the military regime was drawn up a new in the bases of original photographs. It’s only used along with the presidential sash.

The “Pioche de O’Higgins” is the element that in the transfer of power from one president to the next symbolizes the handing over of the presidency.

Translated from:

La piocha de O’Higgins es una Estrella de cinco puntas de aproximadamente 7 cm de diámetro, esmaltada en color rojo. Considerada como el verdadero símbolo del poder presidencial en Chile, es colocada en el extremo inferior de la banda presidencial.

Se dio este nombre a una medalla que Bernardo O’Higgins ordenó poner en la banda presidencial. Esta reliquia fue regalada por el prócer a José Gregorio Argomedo luego de su abdicación en enero de 1823.

Durante la inauguración del monumento instalado en la Alameda en 1872, los descendientes de Argomedo la entregaron al president Federico Errázuriz Zañartu, quien la puso en la banda presidencial inaugurando una tradición que se mantiene hasta hoy.

La piocha original se mantuvo intacta hasta el golpe de estado de 1973, cuando desapareció durante el bombardeo al  Palacio de La Moneda. Durante el Régimen Militar, fue confeccionada una nueva con base a fotografías de la original. Únicamente se utiliza junto a la banda presidencial.

La «Piocha de O’Higgins» es el elemento que en el traspaso del mando de un presidente a otro simboliza la entrega del poder. Tiene un valor simbólico similar al bastón de mando de otros países.

Source: Wikipedia; under “Piocha de O’Higgins”.

En noviembre de 1813, la Junta de Gobierno decidió entregarle el mando del ejército, en reemplazo de Carrera.

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